Darwin had ongelijk (en gelijk) over seksuele selectie, suggereert onderzoek

Studie werpt licht op wat Instagram onthult over de relatie van een stel
7 dingen die u moet weten over biseksualiteit
couple, piggyback, woman

scottwebb (CC0), Pixabay

Onderzoekers ontdekten dat seksuele selectie het meest uitgesproken is, niet wanneer potentiële partners schaars zijn, maar wanneer ze overvloedig zijn.

Charles Darwin was een zorgvuldige wetenschapper. In het midden van de 19e eeuw, terwijl hij bewijs verzamelde voor zijn theorie dat soorten evolueren door natuurlijke selectie , merkte hij op dat dit niet de mooie staarten van mannelijke pauwen, het gewei dat door mannelijke herten wordt geparadeerd, of waarom van sommige soorten de mannetjes  veel groter zijn dan hun vrouwelijke tegenhangers.

Voor deze eigenaardigheden stelde Darwin een secundaire theorie voor: de seksuele selectie van eigenschappen die de kans van een dier vergroten om een ​​partner te vinden en zich voort te planten. Hij maakte zorgvuldig onderscheid tussen wapens zoals hoorns, sporen, hoektanden en enorme afmetingen die worden gebruikt om concurrerende rivalen te bedwingen en ornamenten die erop gericht zijn het andere geslacht te charmeren.

Darwin dacht dat seksueel geselecteerde eigenschappen verklaard konden worden door ongelijke geslachtsverhoudingen – wanneer er meer mannen dan vrouwen in een populatie zijn of omgekeerd. Hij redeneerde dat een man met minder beschikbare vrouwtjes harder zou moeten werken om een ​​van hen als partner te krijgen en dat deze concurrentie seksuele selectie zou stimuleren.

In een nieuwe studie heeft Tamas Szekely en zijn collega’s en een verband bevestigd tussen seksuele selectie en geslachtsverhoudingen, zoals Darwin vermoedde. Maar verrassend genoeg suggereren onze bevindingen dat Darwin de zaken bij het verkeerde eind had. Ze ontdekten dat seksuele selectie het meest uitgesproken is, niet wanneer potentiële partners schaars zijn, maar wanneer ze overvloedig zijn – en dit betekent dat we opnieuw moeten kijken naar de selectiedruk die speelt in dierpopulaties met ongelijke geslachtsverhoudingen.

Sinds de tijd van Darwin hebben we veel geleerd over ongelijke geslachtsverhoudingen, die veel voorkomen in populaties wilde dieren. Bij veel vlinders en zoogdieren , waaronder mensen, is het aantal volwassen vrouwtjes bijvoorbeeld groter dan het aantal volwassen mannetjes.

Deze scheefheid is het meest extreem onder buideldieren . In de Australische antechinus sterven bijvoorbeeld alle mannetjes abrupt na het paarseizoen, dus er zijn momenten waarop er geen volwassen mannetjes in leven zijn en de hele volwassen populatie bestaat uit zwangere vrouwtjes.

Daarentegen paraderen  bij vogels meer de mannetjes dan de vrouwtjes in hun populaties. In sommige groepen zijn de mannetjes bijvoorbeeld zes tegen één groter dan de vrouwtjes .

Dus waarom hebben veel vogelsoorten meer mannetjes, terwijl zoogdieren vaak meer vrouwtjes hebben? Het korte antwoord is dat we het niet weten. Maar er zijn enkele mogelijke verklaringen.

Ongelijke geslachtsverhoudingen verklaren

Sommige ongelijke geslachtsverhoudingen kunnen gedeeltelijk worden verklaard door verschillen in levensduur . Vrouwelijke zoogdieren , inclusief mensen, overleven hun mannelijke tegenhangers meestal ruimschoots. Bij mensen leven vrouwtjes gemiddeld zo’n 5% langer dan mannetjes. Bij Afrikaanse leeuwen en orka’s is de vrouwelijke levensduur tot 50% langer.

Predatorvoorkeuren kunnen ook een rol spelen. Afrikaanse leeuwen doden ongeveer zeven keer meer mannelijke dan vrouwelijke buffels omdat mannelijke buffels de neiging hebben om alleen te zwerven, terwijl vrouwtjes worden beschermd binnen kuddes. Daarentegen doden cheeta’s veel meer vrouwelijke Thompson’s gazellen dan mannetjes, vermoedelijk omdat ze gemakkelijker vrouwelijke gazellen kunnen grijpen – vooral de drachtige.

Ten slotte lijden mannen en vrouwen vaak verschillend aan parasieten en ziekten. De Covid-19-pandemie is hiervan een treffend voorbeeld: het aantal geïnfecteerde mannen en vrouwen is in de meeste landen vergelijkbaar, maar mannelijke patiënten hebben een grotere kans op overlijden dan vrouwelijke.

Seksuele selectie

Ondanks onze groeiende kennis van ongelijke geslachtsverhoudingen, heeft Darwins inzicht in verband met geslachtsverhoudingen met seksuele selectie weinig aandacht gekregen van wetenschappers. De genoemde studie probeerde dit aan te pakken door deze twee onderdelen van de evolutietheorie samen te brengen om Darwins argument opnieuw te bekijken.

Ze hebben met name gekeken naar de evolutie van grote mannetjes bij verschillende soorten, die vaak meerdere malen groter zijn dan hun vrouwelijke tegenhangers. We zien dit bijvoorbeeld bij mannelijke bavianen , zeeolifanten en trekvogels .

Soms zijn vrouwtjes groter dan mannetjes – zoals bij sommige vogelsoorten , zoals de Afrikaanse jacana. De wetenschappelijke term voor wanneer het ene geslacht in een soort groter is dan het andere, is ” dimorfisme van seksuele grootte “.

Het is duidelijk hoe seksuele selectie soms groottedimorfisme kan veroorzaken. Het uitschakelen van een vijand vereist spierkracht, terwijl  het ook uithoudingsvermogen  vereist. Dus groter zijn betekent vaak rivalen domineren en daarmee de evolutionaire loterij van reproductie winnen.

Bij het analyseren van 462 verschillende soorten reptielen, zoogdieren en vogels, vond de studie een nauw verband tussen geslachtsdimorfisme en geslachtsverhoudingen, wat de vermoedens van Darwin bevestigt.

Maar de trend was het tegenovergestelde van degene die Darwin voorspelde met zijn beperkte bewijsmateriaal. Het blijkt dat de meest intense seksuele selectie – aangegeven door grotere mannetjes dan vrouwtjes – plaatsvond bij soorten waar er genoeg vrouwtjes waren waaruit mannetjes konden kiezen, in plaats van een schaarste aan vrouwtjes, zoals Darwin suggereerde.

Gevolgen voor selectie

Dit ontkracht op geen enkele manier Darwins theorieën over natuurlijke selectie en seksuele selectie. Onze bevinding laat eenvoudigweg zien dat een ander mechanisme dan het mechanisme dat Darwin voorstelde, de paringsconcurrentie voor dieren in sekse-scheve populaties stimuleert.

Darwins veronderstelling was gebaseerd op het idee dat de meest intense concurrentie voor partners zou moeten plaatsvinden wanneer er een tekort aan paringspartners is. Maar recentere theorieën suggereren dat deze logica misschien niet correct is, en dat seksuele selectie eigenlijk een systeem is waarin de winnaar alles krijgt.

Dat betekent dat wanneer er veel potentiële partners in de populatie zijn, een topman – in dit onderzoek de grootste en zwaarste – een onevenredig hoge uitbetaling geniet, waardoor een groot aantal vrouwen wordt bevrucht ten koste van kleinere mannen, die zich mogelijk niet voortplanten.

We hebben verdere studies nodig om ons te helpen begrijpen hoe mannen en vrouwen nieuwe partners zoeken in populaties met scheve populaties van mannen, en in welke omstandigheden ornamenten, bewapening en enorme afmetingen bijzonder nuttig zijn. Dergelijke studies zouden ons ongekende nieuwe inzichten kunnen verschaffen in hoe de natuur werkt, voortbouwend op Darwins oorspronkelijke theorie van seksuele selectie.

Tamas Szekely is hoogleraar Biodiversiteit aan het Milner Center for Evolution aan de Universiteit van Bath.

Dit artikel verscheen eerder op The Conversation .

Bronnen

https://scroll.in/article/998098/darwin-was-right-and-wrong-about-sexual-selection-suggests-new-research

© De copyrights van de hier weergegeven tekst(en)/foto's rusten bij de oorspronkelijke auteur(s). Geen overname tenzij met toestemming van de oorspronkelijke auteur(s). Vermelding op deze website is enkel om educatieve en/of wetenschappelijke redenen (onderwijsdoeleinden). Deze website is niet commercieel, bevat geen reclame en heeft geen inkomsten. Onderaan de informatie vindt u telkens zoveel mogelijk de originele bronnen voorzover ons bekend. Inden er auteursrechterlijke of privacyschendingen zijn, zijn die onvrijwillig door onbekendheid/onwetendheid en niet met opzet gebeurd. Mocht u het ongepast vinden dat uw eigen informatie/foto's/portretafbeeldingen op deze website worden vermeld of is er geen correcte bronvermelding naar uw informatie, contacteer dan gerardgielen@telenet.be met opgave van de betrokken schending van copyrights en de betrokken webpagina. De info zal dan zo snel mogelijk aangepast en/of verwijderd worden. We hopen op uw begrip bij een eventuele schending. Kennis is er om te delen, niet om te bezitten!

© This site is non commercial, only educational. All information is copyrighted from the original authors. If you find information or pictures on this site that are copyright to you, or that present you or relatives on the pictures and we have used them by accident without legal permission, please contact us immediately about the violation with link to the picture or webpage where you found it and the text or pictures will be removed asap. Contact gerardgielen@telenet.be in case. Thanks for your understanding for not respecting your privacy or copyrights by accident.Sharing knownledge is more important than possessing knowledge