Stop met praten over vrouwelijke en mannelijke hersenen

Inspanningsgeilheid : zin in seks na sporten?
Relatie tussen depressie en seksuele intimiteit
Geschatte tijd om tekst te lezen: 4 minu(u)t(en)

Owensart / Pixabay

Recent onderzoek maakt het meer dan ooit duidelijk dat het idee dat geslacht de fundamenten van hersenstructuur en -gedrag bepaalt een misvatting is.

In het Europa van de 17e en 18e eeuw creëerde de opkomst van egalitaire idealen de noodzaak van een wetenschappelijk verslag van de inferieure status van vrouwen. Zo ontstond gender-biologische complementariteit – het idee dat Londa Schiebinger, historicus van de wetenschap, uitlegt in “The Mind Has No Sex”: “Vrouwen moesten niet alleen worden beschouwd als inferieur aan mannen, maar fundamenteel verschillend van, en dus onvergelijkbaar met, mannen.

In de kern zit de aanhoudende overtuiging dat de aard van mannen en vrouwen op nuttige en zinvolle wijze kan worden uitgehouwen in twee categorieën of ‘natuurlijke soorten’, die verschillend, tijdloos en diep biologisch gefundeerd zijn. De huidige versie van dit idee zet een eeuwenlange zoektocht voort om de bron van deze veronderstelde verschillen in vaardigheden, voorkeuren en gedrag in de hersenen te vinden: je kunt deze notie aan het werk vinden, bijvoorbeeld in populaire boeken zoals John Grey’s “Men Are from Mars, Women Are from Venus “in de jaren negentig, Louann Brizendine’s” The Female Brain “en” The Male Brain “het volgende decennium, en “”Genderintelligence” van Barbara Annis en Richard Nesbitt.

Maar een versie van dezelfde aanname is soms ook subtiel aanwezig in wetenschappelijk onderzoek. Neem bijvoorbeeld de invloedrijke empathiserend-systemiserende hersentheoratuur van Cambridge University en de bijbehorende ‘extreme mannelijke hersenen’-theorie van autisme. Dit veronderstelt dat er een bepaald ‘systemiserend’ hersentype is dat we op een zinvolle manier kunnen omschrijven als ‘het mannelijke brein’, dat manieren van denken, voelen en gedrag drijft die de typische jongen en man onderscheiden van het typische ’empathische’ meisje en de vrouw.

Of overweeg studies die sekseverschillen in hersenstructuur rapporteren in termen van twee verschillende klassen van hersenen. Een wereldwijd bekend onderzoek door Madhura Ingalhalikar en collega’s over het menselijke connectoom – dat wil zeggen, de enorme reeks verbindingen tussen de verschillende hersengebieden – concludeerde dat “mannelijke hersenen gestructureerd zijn om connectiviteit tussen waarneming en gecoördineerde actie te vergemakkelijken, terwijl vrouwelijke hersenen zijn ontworpen om de communicatie tussen analytische en intuïtieve verwerkingsmodi te vergemakkelijken. ”

Het probleem met deze benaderingen is de impliciete veronderstelling dat sekseverschillen, of het nu gaat om hersenstructuur, functie of gedrag, gebruikt worden om te bevestigen dat er zoiets bestaat als ‘mannelijke hersenen’ en ‘vrouwelijke hersenen’ en ‘mannelijke aard’ en ‘vrouwelijke aard”.

In 2015 leidde Daphna Joel, een analyse van vier grote datasets van hersenscans en ontdekte dat de sekseverschillen die je globaal ziet tussen mannen- en vrouwenhersenen, niet consequent worden gezien in individuele hersenen. Met andere woorden, mensen hebben over het algemeen geen hersenen met meestal of uitsluitend “vrouwelijk-typerende” kenmerken of “mannelijk-typerende” kenmerken. Wat in zowel vrouwen als mannen het meest voorkomt, is daarentegen een brein met ‘mozaïeken’ van kenmerken, waarvan sommige vaker voorkomen bij mannen en vaker bij vrouwen.

Daphna Joel en collega’s pasten vervolgens dezelfde soort analyse toe op grote datasets van psychologische variabelen met de vragen: komen geslachtsverschillen in persoonlijkheidskenmerken, attitudes, voorkeuren en gedrag op een consistente manier samen om twee soorten mensen te creëren, elk met zijn eigen set psychologische kenmerken? Het antwoord was opnieuw nee: wat de hersenstructuur betreft, creëerden de verschillen mozaïeken van vrouwelijke en mannelijke persoonlijkheidskenmerken, attitudes, interesses en gedragingen.

Bijvoorbeeld, in de dataset van 4.860 adolescenten van de National Longitudinal Study of Adolescent Health, waren de variabelen waarop jonge vrouwen en mannen verschilden de grootste bezorgdheid over gewicht, depressie, delinquentie, impulsiviteit, gokken, betrokkenheid bij huishoudelijk werk, betrokkenheid bij sport en een vrouwelijkheidsscore. Tot nu toe dus gendernormatief. Maar: geen enkele persoon had alleen vrouwelijke of alleen mannelijke scores op deze variabelen. Integendeel, wat typisch was voor zowel mannen als vrouwen (70 procent) was een mozaïek van vrouwelijke en mannelijke kenmerken.

In oktober 2018 toonde een analyse van hetzelfde lab met meer dan 2.100 menselijke hersenen, met behulp van algoritmen die wiskundig vergelijkbare hersenen groeperen in clusters of ‘typen’, aan dat de hersenentypen die kenmerkend zijn voor vrouwen ook typerend zijn voor mannen, en vice versa. Grote sekseverschillen werden alleen gevonden in de prevalentie van enkele ongewone hersensoorten.

Het idee van fundamenteel vrouwelijke en mannelijke hersenen of aard is een misvatting. Hersenen en gedrag zijn het product van de gecombineerde, continue interacties van ontelbare causale invloeden, die omvatten, maar veel verder gaan dan geslachtsgebonden factoren.

De wereld wordt bewoond door individuen wiens unieke mozaïeken van kenmerken niet voorspeld kunnen worden op basis van hun geslacht.

Bronnen

Daphna Joel is a professor of psychology and neuroscience at Tel Aviv University, and the author of a forthcoming book on the brain mosaic, to be published in September 2019.

Cordelia Fine is a professor at the University of Melbourne and the author of “Delusions of Gender” and “Testosterone Rex.”

https://www.nytimes.com/2018/12/03/opinion/male-female-brains-mosaic.html

© De copyrights van de hier weergegeven tekst(en)/foto's rusten bij de oorspronkelijke auteur(s). Geen overname tenzij met toestemming van de oorspronkelijke auteur(s). Vermelding op deze website is enkel om educatieve en/of wetenschappelijke redenen. Onderaan de informatie vindt u telkens zoveel mogelijk de originele bronnen voorzover ons bekend. Inden er auteursrechterlijke of privacyschendingen zijn, zijn die onvrijwillig door onbekendheid/onwetendheid en niet met opzet gebeurd. Mocht u het ongepast vinden dat uw eigen informatie/foto's/portretafbeeldingen op deze website worden vermeld of is er geen correcte bronvermelding naar uw informatie, contacteer dan gerardgielen@telenet.be met opgave van de betrokken schending van copyrights en de betrokken webpagina. De info zal dan zo snel mogelijk aangepast en/of verwijderd worden. We hopen op uw begrip bij een eventuele schending.

© This site is non commercial, only educational. All information is copyrighted from the original authors. If you find information or pictures on this site that are copyright to you, or that present you or relatives on the pictures and we have used them by accident without legal permission, please contact us immediately about the violation with link to the picture or webpage where you found it and the text or pictures will be removed asap. Contact gerardgielen@telenet.be in case. Thanks for your understanding for not respecting your privacy or copyrights by accident.

Print Friendly, PDF & Email