Zijn onze hersenen ‘bedraad’ voor monogamie of niet-monogamie?

Performatief zoenen: wanneer en waarom mensen zoenen in het openbaar
Volgens onderzoek zijn middelste kinderen vaak de meest succesvolle broer of zus in het gezin
kiss mark, collar, man

Tumisu (CC0), Pixabay

Waarom werkt monogamie voor sommige mensen wel en voor anderen niet? Justin Lehmiller verwijst naar onderzoek dat suggereert dat het iets te maken kan hebben met de manier waarop onze hersenen ‘bedraad’ zijn.    

Dit werd nagegaan via een onderzoek waarin 20 heteroseksuele mannen hersenscans ondergingen terwijl ze naar verschillende soorten afbeeldingen keken. Sommige van de afbeeldingen waren seksueel, met afbeeldingen van koppels die zich bezighouden met penis-vaginale geslachtsgemeenschap. Anderen waren romantisch en toonden geklede mannen en vrouwen die zich bezighielden met niet-seksuele intimiteit. Weer anderen waren neutraal, met afbeeldingen van natuurtaferelen of beelden van mensen die zich bezighouden met niet-romantische en niet-seksuele activiteiten.

De helft van de mannen was ‘zeer monogaam’. Ze hadden nog nooit een seksueel open relatie gehad, noch hadden ze ontrouw gepleegd. Ze meldden ook dat ze een lager dan gemiddeld aantal levenslange seksuele partners hadden en zeiden dat ze zelden over iemand anders fantaseerden dan hun relatiepartner. 

De andere helft was “zeer niet-monogaam”. Deze mannen gaven aan ervaring te hebben gehad met zowel seksueel open relaties als ontrouw. Ze rapporteerden een groter dan gemiddeld aantal sekspartners in hun leven en zeiden dat ze een voorkeur hadden voor meerdere partners tegelijk.

De resultaten toonden aan dat mannen, ongeacht hun relatieoriëntatie, een substantiële activering van de beloningsroutes van de hersenen vertoonden wanneer ze werden blootgesteld aan seksuele beelden. Anders gezegd, en niet verrassend, vond vrijwel iedereen de seksuele afbeeldingen interessant via een gewijzigde hersenactiviteit.

Daarentegen vertoonden monogame mannen (ten opzichte van niet-monogame mannen) een aanzienlijk grotere activering van het beloningssysteem van de hersenen als reactie op romantische beelden. De hersengebieden die actief waren terwijl monogame mannen romantische beelden bekeken, waren grotendeels dezelfde als de gebieden die geactiveerd waren toen ze seksuele beelden bekeken. 

Anders gezegd, monogame mannen verwerkten romantische en seksuele beelden op een vergelijkbare manier – en vonden beide typen zeer de moeite waard.

Voor niet-monogame mannen leken ze romantische beelden echter op een iets andere manier te verwerken. In tegenstelling tot de monogame mannen die zojuist een algemene beloningsreactie op de romantische afbeeldingen lieten zien, hadden niet-monogame mannen hersengebieden actief die betrokken waren bij cognitieve verwerking van hogere orde, wat suggereert dat ze die afbeeldingen bestudeerden en erover nadachten.

Deze bevindingen suggereren de mogelijkheid dat  mensen verschillend vatbaar kunnen zijn voor verschillende stijlen van relaties en seks op basis van de manier waarop hun hersenen ‘bedraad’ zijn. Met andere woorden, misschien zijn de neigingen tot monogamie versus niet-monogamie geworteld in de hersenstructuur. 

Natuurlijk zijn er andere verklaringen mogelijk. Als je bijvoorbeeld meer oefening of ervaring hebt met monogamie versus niet-monogamie, worden de hersenen ‘opnieuw bedraad’. Met andere woorden, in dit geval observeren we misschien de uitkomst in plaats van de oorzaak – en met correlatieonderzoeken kun je dat nooit met zekerheid zeggen. 

Er is meer onderzoek nodig om deze beperking te onderzoeken – en ook om de bevindingen te repliceren in grotere en meer diverse steekproeven (zouden we bijvoorbeeld vergelijkbare resultaten zien voor geslacht, seksualiteit en andere demografische kenmerken?). Verder zou het de moeite waard zijn om te onderzoeken of de hersenreacties van niet-monogame mannen variëren op basis van het type niet-monogamie dat ze beoefenen. In deze studie waren alle niet-monogame mannen zowel consensueel  als  niet-consensueel niet-monogaam. Dus hoe zit het met mannen die alleen ervaring hebben met de een of de ander? Verschillen hun hersenreacties? Hoe reageren de hersenen van vrouwen?

Hoewel het waarschijnlijk het beste is om deze resultaten voorlopig te beschouwen, suggereren ze wel de mogelijkheid dat we een relatieoriëntatie ‘bedraad’ in de hersenen hebben, wat zou betekenen dat verschillende mensen vatbaar zijn voor verschillende paringsstijlen.

Hamilton, L. D., & Meston, C. M. (2017). Differences in neural response to romantic stimuli in monogamous and non-monogamous men. Archives of Sexual Behavior46(8), 2289-2299.

Bronnen

https://www.lehmiller.com/blog/2021/8/11/are-our-brains-wired-for-monogamy-or-nonmonogamy

© De copyrights van de hier weergegeven tekst(en)/foto's rusten bij de oorspronkelijke auteur(s). Geen overname tenzij met toestemming van de oorspronkelijke auteur(s). Vermelding op deze website is enkel om educatieve en/of wetenschappelijke redenen (onderwijsdoeleinden). Deze website is niet commercieel, bevat geen reclame en heeft geen inkomsten. Onderaan de informatie vindt u telkens zoveel mogelijk de originele bronnen voorzover ons bekend. Inden er auteursrechterlijke of privacyschendingen zijn, zijn die onvrijwillig door onbekendheid/onwetendheid en niet met opzet gebeurd. Mocht u het ongepast vinden dat uw eigen informatie/foto's/portretafbeeldingen op deze website worden vermeld of is er geen correcte bronvermelding naar uw informatie, contacteer dan gerardgielen@telenet.be met opgave van de betrokken schending van copyrights en de betrokken webpagina. De info zal dan zo snel mogelijk aangepast en/of verwijderd worden. We hopen op uw begrip bij een eventuele schending. Kennis is er om te delen, niet om te bezitten!

© This site is non commercial, only educational. All information is copyrighted from the original authors. If you find information or pictures on this site that are copyright to you, or that present you or relatives on the pictures and we have used them by accident without legal permission, please contact us immediately about the violation with link to the picture or webpage where you found it and the text or pictures will be removed asap. Contact gerardgielen@telenet.be in case. Thanks for your understanding for not respecting your privacy or copyrights by accident.Sharing knownledge is more important than possessing knowledge