Kussen is cultureel aanvaardbaar snuffelen

Van gedumpt worden, word je alleen maar sterker.
Welke factor voorspelt of je relatie een toekomst heeft?
kiss

Image by commons.wikimedia.org

Twee paar lippen raken elkaar, speeksel vloeit, en zenuwen vuren signalen van je lippen en tong naar je hersenen. Een zoen is vaak een uitdrukking van liefde of seksuele aantrekking; het betreft in dat geval twee personen die elkaar wederzijds op de lippen kussen, of een persoon die de ander op verschillende onderdelen van zijn of haar lichaam kust. Dit soort kus kan de liefdes- of lustgevoelens sterk verhogen. Bruid en bruidegom kussen bijvoorbeeld op hun huwelijksdag.

Wanneer een kus geen uitdrukking geeft aan liefde is het grotendeels een symbolisch gebaar dat uitsluitend voor de waarde wordt uitgewisseld en niet voor het gevoel dat de kus teweeg kan brengen.

In een romantische of seksuele kus gaat het vooral om het lichamelijke effect. Dat maakt dat een romantische of seksuele kus veel intenser is en vaak langer duurt dan een symbolische kus. Kussen kan een groet zijn tussen twee personen. Dit behelst vaak het kussen op elkaars wangen.

De exacte manier waarop dat gebeurt en hoe vaak en met wie is sterk afhankelijk van de cultuur en verschilt daarom per land, maar ook per bevolkingsgroep en familiegebruik: in sommige families worden alle familieleden ter begroeting gezoend, in andere wordt alleen tussen mannen en vrouwen gekust. Soms worden twee kussen op de wangen gegeven, soms drie.

Er zijn landen waar zoenen taboe is. Sommige Chinezen, bijvoorbeeld, zien een kus op de mond als kannibalisme. Toch beoefenen ook niet-zoeners praktijken die aan kussen doen denken. Ze blazen zachtjes in elkaars gezicht of wrijven met hun neuzen tegen elkaar. Maar ze zijn uitzonderingen: in 90 procent van de culturen kussen partners elkaar.

Zoenen/kussen is een genot als je net verliefd bent. En zoenen blijft een lekkere bezigheid, ook als je al jaren naast elkaar wakker wordt. Maar als je er goed over nadenkt, heeft het ook iets onsmakelijks. Want je wisselt tijdens het zoenen veel meer uit dan alleen verliefdheid. Denk alleen al aan speeksel, etensresten, virussen en bacteriën. Die gaan zoenend van mond tot mond.

Waarom kussen mensen eigenlijk? De filosofen van The School of Life, een academie die schrijver Alain De Botton oprichtte om goede ideeën voor het dagelijks leven te verspreiden, leggen het haarfijn uit in hun meest recente YouTube-filmpje. Onder het filmpje krijg je nog een andere verklaring.

“Je eet en je praat ermee, maar gebruikt je tong ook om een ander te kussen”, zegt de vertelstem in het filmpje. “Het is niet om elkaar te besmetten om een stuk uit iemands kaak te bijten”, voegt de stem eraan toe. Maar hoe komt het nu dat we de tong zowel gebruiken om klinkers correct uit te spreken en ons voedsel te verwerken als er de mond van een ander mee te verkennen?

Kussen en bij uitbreiding seksuele opwinding heeft een psychologische achtergrond. “Het is niet zozeer wat onze lichamen doen dat ons opwindt, wel de scenario’s die we erbij denken in ons hoofd. De gevoelsmatige betekenis van kussen is doorheen de jaren ontstaan en heeft een fundamentele betekening. Met een kus druk je uit dat je iemand accepteert. De eerste keer dat je het doet, zal je je altijd herinneren.”

“De binnenkant van de mond is een intieme zone”, vertelt de man terwijl je een tandarts aan het werk ziet bij een vrouwelijke patiënt. “Het zou misselijkmakend zijn als een vreemde zijn of haar tong zomaar in je mond duwt. Je laat iemand pas toe om je te kussen als je de persoon in kwestie in hoge mate accepteert.” De mannenstem zegt nog dat we allemaal een publieke en een prive-identiteit hebben. Door een kus krijgen we toegang tot de privéwereld van een ander en dat schept een sterke band met fysiek genot als gevolg.

De oorsprong zou teruggaan op de voedselkus. De moeder stak eten in haar mond, kauwde het voor en duwde het dan met een kus in de mond van de baby.

Speeksel en daarbij zo’n 80 miljoen bacteriën delen. Een innige kus is niemand vreemd, toch? Lang werd gedacht dat de romantisch-seksueel getinte zoen een haast universele menselijke gedragsvorm was. Eerdere schattingen vermoedden dat zowat 90 procent van de mensheid het deed. Maar een nieuwe studie gepubliceerd in de American Anthropologist weerlegt dat idee.

Zoenden onze voorouders?

De onderzoekers definieerden romantisch-seksueel kussen als ‘lip-aan-lip-contact dat al dan niet langdurig kan zijn’. De studie onderzocht romantisch zoenende partners binnen 168 verschillende culturen wereldwijd en kwam tot de vaststelling dat de gedefinieerde kus slechts bij een minderheid van 46 procent voorkwam. Verre van universeel gedrag dus.

Tongzoenende bonobo’s

Om meer inzicht te krijgen in de oorsprong van de romantisch-seksuele kus, kan beter naar het dierenrijk gekeken worden.

Dieren likken en snuffelen niet alleen aan elkaar om de sociale banden aan te trekken. ‘Door zo dicht bij elkaar te komen, pikken dieren signalen en aanwijzingen op die van belang zijn voor de voortplanting’, verklaart evolutionair psycholoog Gordon Gallup van de Universiteit van Albany New York. Door te likken, ruiken en proeven, keuren ze hun potentiële partner. Volgens Gallup is het zoenen bij mensen om dezelfde reden geëvolueerd. Door iemand te zoenen kijken we onbewust of iemand de moeite waard is om mee verder te gaan. ‘Zoenen is een mechanisme dat moet doorgronden of de potentiële partner gezond is en of hij of zij genetisch goed bij je past.’ Volgens Gallup pik je al zoenend veel chemische informatie over je partner op. Zo zeggen de mondgeuren iets over de gezondheid van de ander. Want veel ziekten kunnen een onfrisse adem veroorzaken.

Vooral vrouwen zoenen volgens Gallup om uit te zoeken of iemand genetisch gezien wel een geschikte partner is. Want volgens zijn zoenonderzoek hechten zij veel meer waarde aan de iemands geur en smaak tijdens het zoenen.

Dat vooral vrouwen zoenen van belang achten, is volgens de Amerikaanse evolutionair psycholoog niet zo vreemd. Want voor een vrouw is het veel belangrijker om gezonde en genetisch geschikte partners te kiezen. Een man hoeft alleen zaad te leveren om zich voort te planten. Als ze een keer de verkeerde partner kiezen, dan verspillen ze hooguit wat sperma. Vrouwen moeten nauwkeuriger zijn bij hun partnerkeuze. Zij zijn korter vruchtbaar en zij moeten veel meer in hun nageslacht investeren.

Chimpansees durven de lippen al eens tegen elkaar te drukken en te knuffelen na een zeker conflict. Bij hen geldt de kus dus als een vorm van verzoening. Het komt bovendien vaker voor bij mannetjes dan bij vrouwtjes. Kortom: geen romantisch gedrag.

Dan zijn er de bonobo’s die nog vaker tongzoenen. Niet verwonderlijk, aangezien het erg seksuele wezens zijn: waar mensen elkaar begroeten met een stevige handdruk, kiest de bonobo voor seks. Dat doen ze trouwens ook in heel wat andere kennismakingssituaties.

En dan zijn die apen nog de uitzondering, want zoenen is voorts schaars goed onder dieren. Ze kunnen hun kopjes al eens dichter bij elkaar brengen, maar speeksel delen en de lippen tegeneen persen, zal niet gauw gebeuren. Want dat hoeven ze ook helemaal niet.

Waarom zoenen mannen? ‘Vooral om hun partner het bed in te krijgen’, meent bioloog Gallup. Het geheime wapen van mannen, dat ze zelf waarschijnlijk niet kennen, is hun speeksel. Want daar zit een beetje testosteron in. Dit geslachtshormoon krikt zowel bij mannen als bij vrouwen de sekslust op. Dit is volgens Gallup de belangrijkste reden dat veel mannen graag nat zoenen: hoe natter, hoe meer testosteron in de vrouwenmond komt, en hoe meer zin ze krijgt. Om nageslacht op de wereld te zetten, is het voor een man vooral belangrijk om seks te hebben in de periode dat een eicel in de eierstok rijpt. Dat gebeurt onder invloed van hormonen. Daarom zou een man tijdens het zoenen allerlei hormooninformatie van de vrouw oppikken.

Wetenschapsjournalist Mark Mieras vertelt in zijn boek dat zoenen nog een andere functie heeft.  Hij verwijst naar een onderzoeker van de Universiteit van Leeds die reeds in 2009 ontdekte dat vrouwen die zo’n zes maanden regelmatig met dezelfde man zoenden, een resistentie opbouwden tegen een herpesvirus dat bij mannen veel voorkomt. Dit virus zou gevaarlijk kunnen zijn voor haar baby als zij zwanger zou worden. Deze theorie verklaart meteen waarom vrouwen doorgaans kleiner zijn: zodat het speeksel van de man gemakkelijker bij ons vrouwen binnenkomt.  Volgens Mieras is zoenen de ultieme testcase om te kijken of iemand bij je past. Terwijl jij zoent, verzamelen je hersenen informatie over genen, intenties, commitment en persoonlijkheid. Klopt er iets niet? Dan is het gedaan met de man in kwestie.

Interessant om weten is dat zoenen ontspant. Dat blijkt althans uit onderzoek van neurowetenschappers van de Amerikaanse Lafayette Universiteit. Zij ontdekten dat stelletjes na een kwartier zoenen of elkaars hand vasthouden minder van het stresshormoon cortisol in hun bloed hadden dan vóór dat lichamelijk contact was gemeten. Hoe langer zij een relatie hadden, hoe groter het effect. Bij mannen ging door het contact van hand en mond bovendien de hoeveelheid van het ‘knuffelhormoon’ oxytocine omhoog. Dit hormoon geeft een gevoel van verbondenheid en vertrouwen.

 

Bronnen

http://www.nieuwsblad.be/cnt/dmf20160429_02264792

http://www.knack.be/nieuws/gezondheid/mysterie-van-de-dag-waarom-kussen-mensen-en-dieren-niet/article-normal-587445.html

https://www.quest.nl/artikel/het-nut-van-zoenen

http://www.ze.nl/artikel/218133-waarom-zoenen-wij-eigenlijk

https://www.psychologiemagazine.nl/artikel/waarom-we-kussen/

 

© De copyrights van de hier weergegeven tekst(en)/foto's rusten bij de oorspronkelijke auteur(s). Geen overname tenzij met toestemming van de oorspronkelijke auteur(s). Vermelding op deze website is enkel om educatieve en/of wetenschappelijke redenen (onderwijsdoeleinden). Deze website is niet commercieel, bevat geen reclame en heeft geen inkomsten. Onderaan de informatie vindt u telkens zoveel mogelijk de originele bronnen voorzover ons bekend. Inden er auteursrechterlijke of privacyschendingen zijn, zijn die onvrijwillig door onbekendheid/onwetendheid en niet met opzet gebeurd. Mocht u het ongepast vinden dat uw eigen informatie/foto's/portretafbeeldingen op deze website worden vermeld of is er geen correcte bronvermelding naar uw informatie, contacteer dan gerardgielen@telenet.be met opgave van de betrokken schending van copyrights en de betrokken webpagina. De info zal dan zo snel mogelijk aangepast en/of verwijderd worden. We hopen op uw begrip bij een eventuele schending. Kennis is er om te delen, niet om te bezitten!

© This site is non commercial, only educational. All information is copyrighted from the original authors. If you find information or pictures on this site that are copyright to you, or that present you or relatives on the pictures and we have used them by accident without legal permission, please contact us immediately about the violation with link to the picture or webpage where you found it and the text or pictures will be removed asap. Contact gerardgielen@telenet.be in case. Thanks for your understanding for not respecting your privacy or copyrights by accident.Sharing knownledge is more important than possessing knowledge