Gaan trauma’s verder van generatie naar generatie?

Leuke seks is gezonde seks: waarom staat dat niet op het curriculum?
Moeder worden op latere leeftijd
Geschatte tijd om tekst te lezen: 11 minu(u)t(en)

Pexels / Pixabay

Onze kinderen en kleinkinderen worden gevormd door de genen die ze van ons erven, maar nieuw onderzoek onthult dat ervaringen van ontbering of geweld ook hun stempel kunnen drukken. Dit schrijft Martha Henriques voor BBC Nieuws.

In 1864, aan het einde van de Amerikaanse burgeroorlog, waren de omstandigheden in de Zuidelijke krijgsgevangenenkampen (PoW’s)op hun slechtst. Er was zo’n overbevolking in sommige kampen dat de gevangenen, soldaten van het leger van de Unie uit het noorden, elk de vierkante meters van een graf hadden. Sterftecijfer voor gevangenen steeg.

Voor degenen die het hebben overleefd, hebben de aangrijpende ervaringen velen van hen voor het leven gemarkeerd. Ze keerden terug naar de samenleving met een verminderde gezondheid, slechtere vooruitzichten op een baan en een kortere levensverwachting. Maar de impact van deze ontberingen stopte niet bij degenen die het hebben meegemaakt. Het had ook een effect op de kinderen en kleinkinderen van de gevangenen, die door de mannelijke lijn van families leken te zijn doorgegeven.

Terwijl hun zonen en kleinzonen niet hadden geleden onder de ontberingen van de kampen leden ze aan hogere sterftecijfers dan de bredere bevolking. Het leek erop dat de overlevenden een deel van hun trauma hadden doorgegeven aan hun nakomelingen.

Maar in tegenstelling tot de meeste erfelijke aandoeningen, werd dit niet veroorzaakt door mutaties in de genetische code zelf. In plaats daarvan onderzochten onderzoekers een veel meer obscuur type overerving: hoe gebeurtenissen in iemands leven de manier kunnen veranderen waarop hun DNA wordt uitgedrukt, en hoe die verandering kan worden doorgegeven aan de volgende generatie.

Dit is het proces van epigenetica, waarbij de leesbaarheid of expressie van genen wordt gewijzigd zonder de DNA-code zelf te veranderen. Kleine chemische tags worden toegevoegd aan of verwijderd uit ons DNA als reactie op veranderingen in de omgeving waarin we leven. Deze tags schakelen genen in of uit en bieden een manier om zich aan te passen aan veranderende omstandigheden zonder een meer permanente verschuiving in onze genomen aan te brengen.

De effecten van trauma kunnen verschillende generaties doorklinken, van een grootvader tot hun zoon en vervolgens tot hun kleinzoon.

Maar als deze epigenetische veranderingen die tijdens het leven zijn opgedaan inderdaad ook aan latere generaties kunnen worden doorgegeven, zouden de implicaties enorm zijn. Uw ervaringen tijdens uw leven – met name traumatische – zouden een zeer reële impact hebben op uw gezin voor de komende generaties. Er is een groeiend aantal studies dat het idee ondersteunt dat de effecten van trauma generaties kunnen weerklinken via epigenetica.

Voor de overlevenden in de Zuidelijke kampen waren deze epigenetische veranderingen het gevolg van de extreme overbevolking, slechte sanitaire voorzieningen en ondervoeding. De mannen moesten overleven met kleine porties maïs en velen stierven aan diarree en scheurbuik.

“Het was een periode van intense honger”, zegt studie-auteur Dora Costa, een econoom aan de Universiteit van Californië, Los Angeles. “De mannen waren gereduceerd tot lopende skeletten.”

De zonen van PoW’s hadden een 11% hoger sterftecijfer dan de zonen van niet-PoW-veteranen

Costa en haar collega’s bestudeerden de gezondheidsdossiers van bijna 4.600 kinderen van wie de vaders PoW’s waren geweest, en vergeleken ze met iets meer dan 15.300 kinderen van niet-gevangen oorlogsveteranen.

De zonen van PoW’s hadden een 11% hoger sterftecijfer dan de zonen van niet-PoW-veteranen. Andere factoren, zoals de sociaaleconomische status van de vader en de baan en de burgerlijke staat van de zoon, konden de hogere sterftecijfers niet verklaren, vonden de onderzoekers.

Deze excessieve mortaliteit was voornamelijk te wijten aan hogere percentages van hersenbloeding. De zonen van PoW-veteranen hadden ook iets meer kans om te overlijden aan kanker. Maar de dochters van voormalige PoW’s bleken immuun voor deze effecten.

Dit ongewone geslachtsgebonden patroon was een van de redenen waarom Costa vermoedde dat deze gezondheidsverschillen werden veroorzaakt door epigenetische veranderingen. Maar eerst moesten Costa en haar team uitsluiten dat het een genetisch effect was.

“Wat had kunnen gebeuren is dat een genetische eigenschap waardoor de vader het kamp kon overleven, een neiging tot obesitas bijvoorbeeld, toen slecht was”, zegt Costa. “Als je echter in gezinnen kijkt, zijn er alleen effecten onder zonen die geboren zijn maar niet voor de oorlog.”

Als het een genetische eigenschap zou zijn, zouden kinderen die vóór en na de oorlog zijn geboren even waarschijnlijk de verminderde levensverwachting vertonen. Met een genetische oorzaak uitgesloten, was de meest plausibele verklaring die overblijft een epigenetisch effect.

“De hypothese is dat er een epigenetisch effect is op het Y-chromoom, ‘zegt Costa. Dit effect is consistent met studies in afgelegen Zweedse dorpen, waar tekorten in voedselvoorziening een generatief effect hadden op de mannelijke lijn, maar niet op de vrouwelijke lijn.

Maar wat als dit verhoogde risico op overlijden te wijten was aan een erfenis van het trauma van de vader dat niets met DNA te maken had? Wat als getraumatiseerde vaders vaker hun kinderen zouden misbruiken, wat zou leiden tot gevolgen voor de gezondheid op de lange termijn, en zonen de gevolgen hiervan meer zouden dragen dan dochters?

Kinderen geboren uit mannen voordat ze PoW’s werden, hadden geen piek in sterfte, maar de zonen van dezelfde mannen na hun PoW-kampervaring wel

Nogmaals, het vergelijken van de gezondheid van kinderen in gezinnen heeft dit uitgesloten. Kinderen van mannen voordat ze PoW’s werden, hadden geen piek in sterfte. Maar de zonen van dezelfde mannen na hun PoW-kampervaring wel.

“Het is een kwestie van het uitsluiten van de andere mogelijke opties”, zegt Costa. “Veel ervan is het bewijs van eliminatie en wat is de meest consistente verklaring.”

Vaak wordt gedacht dat trauma de generaties door epigenetica bij mensen heeft teruggekaatst, gekoppeld aan de donkerste momenten in de geschiedenis. Men denkt dat oorlogen, hongersnoden en genociden een epigenetische stempel hebben gedrukt op de afstammelingen van degenen die hen hebben geleden.

Een epigenetisch signaal bij kinderen van mensen die traumatische ervaringen hebben overleefd, roept de hoop op om het effect op het DNA om te keren.

Sommige onderzoeken zijn controversiëler gebleken dan andere. Een onderzoek uit 2015 wees uit dat de kinderen van de overlevenden van de Holocaust epigenetische veranderingen hadden in een gen dat gekoppeld was aan hun cortisolspiegel, een hormoon dat betrokken is bij de stressrespons.

“Het idee van een signaal, een epigenetische bevinding die voortkomt uit overlevenden van trauma’s, kan veel dingen betekenen”, zegt Rachel Yehuda, directeur van de Traumatic Stress Studies Division aan de Mount Sinai School of Medicine en auteur van de studie. “Het is opwindend dat het er is.”

De studie was klein en beoordeelde slechts 32 overlevenden van de Holocaust en in totaal 22 van hun kinderen, met een kleine controlegroep. Onderzoekers hebben de conclusies van de studie bekritiseerd. Zonder naar verschillende generaties te kijken en breder in het genoom te zoeken, kunnen we er niet zeker van zijn dat het echt een epigenetische erfenis is.

Yehuda erkent dat in de kranten sommige rapporten buiten proportie werden geblazen en dat grotere studies waarin verschillende generaties werden beoordeeld, te harde conclusies trekken.

“Het was één enkele kleine studie, een dwarsdoorsnede van volwassenen vele, vele jaren na ouderlijk trauma. Het feit dat we een hint kregen was groot nieuws, ”zegt Yehuda. “Nu is de vraag hoe men dit mechanisme kan verklaren? ”

Toen kleintjes van muizen de geur van kersenbloesem roken, werden ze alerter en nerveuzer dan kleintjes waarvan de vaders niet waren geconditioneerd om er bang voor te zijn

Gecontroleerde experimenten bij muizen hebben onderzoekers in staat gesteld de vraag naar een verklaring aan te pakken. Een onderzoek uit 2013 wees uit dat er een intergenerationeel effect van trauma was geassocieerd met geur. De onderzoekers bliezen acetofenon – dat de geur van kersenbloesem heeft – door de kooien van volwassen mannelijke muizen, terwijl ze tegelijkertijd met een elektrische stroom op hun voet zapten. Na verschillende herhalingen associeerden de muizen de geur van kersenbloesem met pijn.

Kort daarna werden deze mannetjes gefokt met vrouwelijke muizen. Toen hun kleintjes de geur van kersenbloesem roken, werden ze alerter en nerveuzer dan kleintjes waarvan de vaders niet waren geconditioneerd om er bang voor te zijn. Om uit te sluiten dat de kleintjes op de een of andere manier leerden over de geur van hun ouders, werden ze opgevoed door niet-verwante muizen die nog nooit kersenbloesem hadden geroken.

De nakomelingen van de jongen van de getraumatiseerde mannelijke muizen toonden ook verhoogde gevoeligheid voor de geur. Geen van de generaties vertoonde een grotere gevoeligheid voor andere geuren dan kersenbloesem, wat aangeeft dat de erfenis specifiek was voor die geur.

Deze gevoeligheid voor kersenbloesemgeur werd gekoppeld aan epigenetische modificaties in hun sperma-DNA. Chemische markers op hun DNA werden gevonden op een gen dat codeert voor een geurreceptor, uitgedrukt in de reukbol tussen de neus en de hersenen, die betrokken is bij het waarnemen van de geur van kersenbloesem. Toen het team de hersenen van de pups ontleedde, ontdekten ze ook dat er een groter aantal neuronen was die de geur van kersenbloesem detecteerden, vergeleken met controlemuizen.

Het is niet zo dat angst door de generaties wordt doorgegeven – het is dat angst in de ene generatie leidt tot gevoeligheid in de volgende.

De tweede en derde generatie bleken geen angst voor de geur zelf te hebben, maar een verhoogde gevoeligheid ervoor. De bevinding  vertelt dat de volgende generatie niet altijd exact dezelfde eigenschap vertoont die hun ouders hebben ontwikkeld.

“Dus dit is geen” appels voor appels “, zegt Brian Dias, auteur van de studie en onderzoeker aan de Emory University en het Yerkes National Primate Research Center in de VS. Zelfs de term “erfenis” moet hier worden gekwalificeerd, voegt hij eraan toe. “Het woord erfenis suggereert dat het een getrouwe weergave moet zijn van een eigenschap die is doorgegeven.”

De gevolgen van het doorgeven van de effecten van trauma zijn enorm, zelfs als ze subtiel worden gewijzigd tussen generaties. Het zou de manier veranderen waarop we ons leven zien in de context van de ervaring van onze ouders, en onze fysiologie en zelfs onze geestelijke gezondheid beïnvloeden.

Wetende dat de gevolgen van onze eigen acties en ervaringen nu het leven van onze kinderen kunnen beïnvloeden – zelfs lang voordat ze kunnen worden verwekt – kan een heel andere draai geven aan hoe we ervoor kiezen om te leven.

Ondanks het oppakken van deze echo’s van trauma door de generaties heen, is er een groot struikelblok met onderzoek naar epigenetische erfenis: niemand weet zeker hoe het gebeurt. Sommige wetenschappers denken dat het eigenlijk een zeer zeldzame gebeurtenis is.

Een van de redenen dat het misschien niet wijdverspreid is, is dat de overgrote meerderheid van één type epigenetische markering op het DNA – de toevoeging van een massa chemicaliën die bekend staan ​​als methylering – aan het begin van het leven wordt schoongeveegd en bijna vanaf nul begint.

“Zodra het sperma het ei binnenkomt bij een zoogdier, is er een snel verlies van DNA-methylatie uit de vaderschap van chromosomen,” zegt Anne Ferguson-Smith, een onderzoeker die epigenetica studeert aan de Universiteit van Cambridge. “Dat is de reden waarom transgenerationele epigenetische overerving zo’n verrassing is.

“Het is heel moeilijk om je voor te stellen hoe je epigenetische overerving zou kunnen hebben als er een proces is waarbij alle epigenetische kenmerken worden verwijderd en nieuwe worden aangebracht in de volgende generatie.”

Er zijn echter delen van het genoom die niet worden schoongeveegd. Een proces genaamd genomische inprenting beschermt de methylatie op specifieke punten van het genoom.

Maar andere onderzoekers zijn ervan overtuigd dat ze de kenmerken van epigenetische erfenis voor verschillende eigenschappen hebben gezorgd – zowel bij mensen als bij dieren. Bovendien denken ze dat ze een mechanisme hebben gevonden voor hoe het werkt. Dit keer kunnen het moleculen zijn die vergelijkbaar zijn met DNA – bekend als RNA – die de werking van genen veranderen.

Een recent artikel heeft sterke aanwijzingen opgeleverd dat RNA een rol kan spelen in hoe de effecten van trauma kunnen worden geërfd. Onderzoekers onderzochten hoe trauma vroeg in het leven kon worden doorgegeven door muizenjongen direct na hun geboorte bij hun moeder weg te nemen.

“Ons model is vrij uniek”, zegt Isabelle Mansuy van de Universiteit van Zürich en ETH Zürich, die het onderzoek leidde. “Het is om ontwrichte gezinnen na te bootsen, of de mishandeling, verwaarlozing en emotionele schade die je soms bij mensen ziet.”

De symptomen die deze muizenjongen toonden toen ze opgroeiden, bootsten ook de symptomen na die werden gezien bij kinderen die vroeg trauma hebben meegemaakt. De muizen vertoonden tekenen van verhoogde risico’s en hogere calorie-inname, beide gezien bij overlevenden van kindertrauma’s. Toen de mannetjes opgroeiden, hadden ze jongen met vergelijkbare eigenschappen – te veel eten, risico’s nemen en een hoger niveau van antisociaal gedrag.

De pups vertoonden de typische veranderde gedragspatronen van degenen wier ouders trauma hadden ervaren

De onderzoekers haalden RNA-moleculen uit het sperma van mannelijke muizen die waren getraumatiseerd en injecteerden deze moleculen vroeg in de embryo’s van muizen waarvan de ouders dit vroege levenstrauma niet hadden meegemaakt. De resulterende muizenjongen vertoonden  de typische veranderde gedragspatronen van een muizenjong waarvan de ouders trauma hadden meegemaakt.

Ze ontdekten ook dat verschillende lengten van RNA-moleculen waren gekoppeld aan verschillende gedragspatronen: langere RNA’s kwamen overeen met grotere voedselinname, veranderde de reactie van het lichaam op insuline en het nemen van grotere risico’s. Kleinere RNA-moleculen werden gekoppeld om tekenen van wanhoop te vertonen.

Hoe deze RNA-moleculen het gedrag van meerdere generaties veranderen, is nog niet bekend. Mansuy voert nu experimenten bij mensen uit om te zien of vergelijkbare processen bij mensen werken. Uit eerste experimenten van andere onderzoekers is gebleken dat dit bij mannen het geval lijkt te zijn.

Dit onderzoek – evenals veel van de muizenstudies – richt zich op sperma en epigenetische overerving langs de mannelijke lijn. Dit komt niet omdat wetenschappers denken dat dit alleen bij mannen gebeurt. Het is gewoon een stuk moeilijker om eieren te bestuderen dan om sperma te bestuderen.

Maar inspanningen om epigenetische erfenis langs de vrouwelijke lijn te ontcijferen is de volgende stap.

“We moesten ergens beginnen”, zegt Mansuy. “Maar we zijn op zoek naar een model van trauma dat laat zien hoe overerving plaatsvindt via zowel vrouwen als mannen.”

De wetenschap van epigenetische overerving van de effecten van trauma is jong, wat betekent dat het nog steeds een verhit debat genereert

Er zijn andere bekende soorten epigenetische mechanismen die relatief weinig worden bestudeerd. Een van hen wordt histon-modificatie genoemd, waarbij de eiwitten die fungeren als een stellage voor DNA chemisch worden gelabeld. Onderzoek begint nu te suggereren dat histonen ook door generaties bij zoogdieren bij epigenetische overerving betrokken kunnen zijn.

“Ik vermoed dat het antwoord is dat al deze mechanismen kunnen interageren om ons het fenomeen te geven dat intergenerationele erfenis is van verworven eigenschappen,” zegt Dias.

“Waar we vandaag de dag met epigenetica zijn, voelt aan hoe het was toen we voor het eerst onderzoek deden naar PTSS,” zegt ze. “Het was een controversiële diagnose. Niet iedereen geloofde dat er een langetermijneffect van trauma zou kunnen zijn. ‘

Bijna 30 jaar later is PTSS een medisch geaccepteerde aandoening die verklaart waarom de erfenis van trauma tientallen jaren in het leven van een persoon kan bestaan.

Maar als wordt aangetoond dat trauma door de generaties bij de mens wordt doorgegeven op dezelfde manier als bij muizen lijkt te zijn, zouden we geen gevoel van onvermijdelijkheid over deze erfenis moeten voelen, zegt Dias.

Dias voegde er aan toe dat in elk geval de genezing van de gevolgen van trauma in ons leven een einde kan maken aan het feit dat het door de generaties heen weerkaatst.

Bronnen

http://www.bbc.com/future/story/20190326-what-is-epigenetics

© De copyrights van de hier weergegeven tekst(en)/foto's rusten bij de oorspronkelijke auteur(s). Geen overname tenzij met toestemming van de oorspronkelijke auteur(s). Vermelding op deze website is enkel om educatieve en/of wetenschappelijke redenen. Onderaan de informatie vindt u telkens zoveel mogelijk de originele bronnen voorzover ons bekend. Inden er auteursrechterlijke of privacyschendingen zijn, zijn die onvrijwillig door onbekendheid/onwetendheid en niet met opzet gebeurd. Mocht u het ongepast vinden dat uw eigen informatie/foto's/portretafbeeldingen op deze website worden vermeld of is er geen correcte bronvermelding naar uw informatie, contacteer dan gerardgielen@telenet.be met opgave van de betrokken schending van copyrights en de betrokken webpagina. De info zal dan zo snel mogelijk aangepast en/of verwijderd worden. We hopen op uw begrip bij een eventuele schending.

© This site is non commercial, only educational. All information is copyrighted from the original authors. If you find information or pictures on this site that are copyright to you, or that present you or relatives on the pictures and we have used them by accident without legal permission, please contact us immediately about the violation with link to the picture or webpage where you found it and the text or pictures will be removed asap. Contact gerardgielen@telenet.be in case. Thanks for your understanding for not respecting your privacy or copyrights by accident.

Print Friendly, PDF & Email